10月3日,2017全球物联网大会(IoTSWC)在西班牙巴塞罗那召开,华为物联网解决方案总裁蒋旺成在主题演讲时认为,物联网已进入规模商用时代,从公共事业、智能制造,到车联网,商用部署的项目在持续增加。

      上述是套话,重点是蒋总裁爆了个料:到2017年底时,华为Boudica NB-IoT芯片的出货量将会达到1000万片



蒋旺成在IOTSWC 2017上发言

      其实在9月初的HC大会上,蒋旺成就曾向媒体透露过,预计到2017年底出货1000万片,但完全没有人把它当回事。这也不奇怪,因为华为NB-IoT芯片在6月底才开始规模发货,突然说要出货千万,没有说服力。

      新技术发展一日千里,时过2个月之后的这次爆料,已经开始引起了业界关注,但并不被重视。少有人关心,出货千万意味着NB-IoT迎来了一个重要的临界点。

  

1  价格诅咒

  

      低功耗广域网(LPWAN)有两大家族,一个是工作于未授权频谱的LoRa、SigFox等,一个是工作于授权频谱下,3GPP支持的NB-IoT。
      NB-IoT在刚出生之际,竞争对手LoRa、SigFox已经2-3岁了,并且技术、产业链成熟。以新技术的发展模式来看,价格是关键重点,特别是有多项技术同时在市场竞逐时,能够先凭借著规模经济、或技术进程达取得价格优势的技术,多半能够脱颖而出。



      而横在NB-IoT面前最大的障碍在于模块价格太高,NB-IoT模组上市初期,价格在100元以上。这让有意布建物联网应用的企业用户不敢冒然躁进,因为,物联网应用的终端布建需求数量规模都十分庞大,在终端模块价格未能进一步降低之前,大量布建的投资成本压力,仍会让企业用户观望却步。
      而对比NB-IoT终端模块价格的居高不下,其它低功耗物联网技术LoRa、Sigfox则是更加强调其终端模块价格的低价优势,其中LoRa就已喊出低于10美元以下的价格,而Sigfox则是更进一步喊出未来5年Sigfox终端模块价格将由2美元降至0.5美元。
      同时,有业内人士预估NB-IoT需要好几年时间才能将成本降下来。在此背景下,国内三大运营商大力推进NB-IoT被看空,认为这是虚假繁荣。
      如果模块价格居高不下,终端的量就不会起来。而终端量起不来,对芯片的需求也没有那么多,又会进一步限制芯片价格的下降,由此走向恶性循环。
      此外,针对这个问题,无论是电信运营商还是芯片商,还是相关NB-IoT产业联盟等都在提出自身的解决方案。


2  降价打怪之路

  

      NB-IoT模块价格要降到多少才合适?降价路径是什么样的?
      中兴在《Pre5G Building the Bridge to 5G》中提到,NB-IoT模组的成本是$5-10,芯片构成本约$1-2。NB-IoT模块成本市场期望值应当是<$5。


 

      华为在《NarrowBand IoT Wide Range of Opportunities WMC2016》中提到了:NB-IoT芯片组价格$1-2,模组价格是$5-10。NB-IoT模组理想价格应该小于<$5。

      国际运营商沃达丰的观点与中兴、华为如出一辙。总而言之,理想的NB-IoT模块成本应在5美金内,这是业界共识。

      根据中国电信产业链调研数据,NB-IoT模块的降价路径为:
      1. NB-IoT模组上市初期,量产价格预计在90-110元左右;
      2. 累计出货量达到百万级时,价格有望下降15-20元左右到70-90元;
      3. 当出货量达到500万级别,价格可下降到50元左右;
      4. 当出货量进入千万级别,模组价格将在30元以内。
 
      目前,上市的NB-IoT芯片众多(详见:NB-IoT芯片厂、模组厂都在这里),但各家厂商的策略并不相同。高通认为多模可以降低终端厂家全球商用风险,联发科则追求最小尺寸的模组参考设计,中兴微电子打低功耗+安全牌。
      唯独华为海思追求实现批量出货的能力,以满足规模市场的需求引领行业发展。华为是NB-IoT标准的主导者之一,在NB-IoT芯片占了先发优势,也是当前市场的主要推动者。

      三大运营商中,中国电信已成为NB-IoT建设的排头兵,在推动市场发展上也是不遗余力。5月份,中国电信宣布对物联网模块和物联网项目提供3亿元的补贴。其中,2亿元用于物联网重点模块产品直补,NB-IoT产品补贴额20元/模块。




      中国移动集采结果的公布后,中国电信更是快马加鞭,入库模组在原有补贴的基础上,大单再追加10元补贴,并在各省分公司首推。中国电信补贴力度的加大,力争NB-IoT模组成本年内降至6-5美元区间。
      一个追求批量出货,一个真金白银给补贴,两个目标相同的互补巨头凑在一起,就会有故事,两者开始了互相助攻。
      NB-IoT模组上市初期,某宝上出售价格均在100元以上。
      5月,部分与华为合作的模组厂商在获得中国电信的补贴后,模组售价在50-60元,由于电信单个模组补贴约20元,所以倒推补贴前实际的模组价格为80元左右。
      7月下旬,华为宣布业界首款商用NB-IoT芯片Boudica120月出货量可达100万片。
      截至目前,模组售价已降到50-60元。由此也可推测华为芯片出货已破500万大关。
      当年底华为NB-IoT芯片的出货量达到1000万片,就意味着NB-IoT价格会降到业界所期望的30以内。与2G的物联网模块站在同一水平线上,竞争优势开始显现。
      NB-IoT模块成本对行业的影响,华为轮值CEO胡厚崑曾在某论坛直观的说道:我们相信,通信模块低于5美元,可以实现规模部署,如果可以降低到1美元,将实现爆炸式增长。
      可以预见,大规模部署时代即将到来。
  

    

3  大单纷纷而来

      NB-IoT芯片千万量级的出货,都用在了哪里?在2017全球物联网大会上,蒋旺成不还透露了热门的终端。“终端应用上,共享单车、奶牛监控、智能抄表、白色家电等垂直行业的终端设备出货量都将超过十万个,甚至到百万量级。”


      根据我们的小道消息,奶牛监控今年预计落地30万片左右,而家电对NB的迫切性较弱。因此可判断出货达百万量级的应该在共享单车、智能抄表中。共享单车就不作介绍了,重点谈谈智能抄表的订单。
      深圳是华为的大本营,因此华为的策略是先在“本土”打磨技术,技术成熟之后就全面推广。
      2016年5月,深圳电信、深圳水务和华为公司签署了《智慧水务战略合作框架协议》,三方展开NB-IoT水表试点,共同探索智慧水务建设。
      今年3月30日,中国电信、深圳水务及华为联合发布了《NB-IoT智慧水表白皮书》,从夯实基础能力、推动重点项目实施、树立行业示范标杆等方面,阐述了三方在NB-IoT智慧水表领域的行动计划及实施方案,并对未来智慧水务的发展进行了展望。
      2016年11月,华为技术有限公司、深圳市燃气集团股份有限公司、深圳电信、金卡智能在深圳共同签署NB-IoT智慧燃气合作协议,就共同推进在NB-IoT智慧燃气应用。
      9月14日,四方联合发布《NB-IoT智慧燃气解决方案白皮书》。这是业界首个系统性阐述NB-IoT智慧燃气行业的技术资料,对于电信运营商、燃气公司部署NB-IoT智慧燃气方案、推进智慧燃气商业具有重要意义。
      白皮书的发表,具有标志性意义,等同于中国电信在京举行NB-IoT商业发布会。向全世界晒成绩单,告知天下,这事能成,你们放心去干吧。果不其然,响应者纷纷而来。


智能水表
      6月19日,中国NB-IoT产业生态大会在福州举行。据了解,福州市自来水有限公司将分批次采购30万台NB-IoT智能水表,到2018年年底,福州市区900多个小区完成更换,这也是全球最大规模的NB-IoT商用项目。
      9月18日,华为“2017运营转型峰会”召开,会上华为常务董事丁耘表示,华为满足深圳水务智能水表的技术规范要求,深圳在2017年底预计再部署10万NB-IoT智慧水表。
      10月12日,三川智慧与华为共同在鹰潭启动了“鹰潭10万台NB-IoT智能水表商用上线”仪式。



智能燃气表
      3月27日, 金卡智能与新疆燃气签订了合作框架协议,根据此协议,新疆燃气将在5年内向金卡智能累计采购不少于 50 万台智能燃气表, 并在新疆燃气市场推广 NB-IoT 智能民用燃气表及工业产品的应用。
      此框架协议确定了 NB-IoT 燃气表行业的第一个订单,是中国燃气表发展进程中的里程碑事件,协议数目虽不是很大(50 万台也不小),星星之火可以燎原,该协议也表明燃气公司对 NB-IoT 物联网表的认可和需求。
      8月7日,广州燃气集团宣布在全市有计划地推广使用NB-IoT智能燃气表,今年将推广安装20万台,5年时间实现160多万用户全覆盖。
      9月22日,天津电信携手天津津燃公用事业股份有限公司、天津市裕民燃气表具有限公司共同签署天津物联网战略合作书,三方联手推出基于NB-IoT的智慧燃气表,从今年10月份起进行测试,计划最终将为该市近400万户居民更换这种智慧燃气表。
      10月12日,安徽电信联合安徽鸿凌仪表集团共同举办NB-IoT智能燃气表签约发布仪式。双方共同签署了NB-IoT智能燃气表业务合作协议。根据协议,协议期内将签约50万台智能燃气表。
      在革命性创新应用到来之前,NB-IoT连接最多的必然是抄表业务。毫无疑问,NB-IoT具备了接大单的能力。



结语

      价格是行业发展的其中一个维度,在当前是最被看重的一个。5美元模块的到来,向行业证明了NB-IoT的低成本不再是一个传说。攻破第一道防线后,NB-IoT也将迎来快速发展机会。

本文引用于:全球物联网观察

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